Optimiser l’âge au premier vêlage

12 octobre 2021
Holstein Switzerland a évalué la croissance des génisses dans 6 exploitations. Des mesures répétées du poids des génisses ont été effectuées. Ces données permettent de définir le moment idéal pour la 1re insémination.

Au printemps 2019, Holstein Switzerland a démarré un projet visant à assurer un suivi de la croissance des génisses. Le projet comportait 2 buts : estimer des courbes de croissance de la naissance au premier vêlage et comparer ces courbes avec l’âge à la première insémination.

Matériel & Méthodes

De mars 2019 à mars 2021, Holstein Switzerland a mesuré les tours de poitrine des génisses de 6 exploitations. La ferme-école de Grangeneuve ainsi que 3 autres élevages fribourgeois ont fait partie du projet. L’ensemble du jeune bétail a été mesuré dans chaque exploitation à un intervalle de 3 mois.

Les mesures de tour de poitrine ont été converties en kilogrammes, selon une formule standard. 

© Grangeneuve

Des courbes de croissances ont ensuite été prédites pour chaque animal, selon le principe de la régression aléatoire, en fonction de paramètres liés à la population (paramètres calculés sur une population Holstein québécoise) et des données relevées sur chaque animal. La courbe de croissance tient donc compte des aspects spécifiques à un animal, tels qu’un retard de croissance à un moment de sa vie ou une prédisposition génétique à une croissance plus élevée.

La courbe de croissance estimée pour chaque animal permet alors d’avoir une projection de son poids en fonction de son âge ou, inversement, de prédire l’âge auquel l’animal atteindra un certain poids. Cette dernière prédiction est la plus intéressante pour le mangement des génisses, car elle permet une prédiction de la date idéale pour certains événements, tels que la 1re insémination.

Le poids optimal à la 1re insémination est généralement indiqué comme étant de 55-60% du poids adulte. Un petit échantillon de vaches adultes en milieu de lactation des exploitations du projet (vaches âgées de 4 – 6 ans et de 100 – 200 jours en lait) a permis d’estimer un poids adulte moyen de 735 kg. Le poids optimal à l’insémination a donc été fixé à 400 kg.

Résultats

Le projet a permis la collecte de 3’790 mesures de tours de poitrine sur 823 animaux différents. Les poids mesurés sur les veaux (Tableau 1 - Données d’accroissement) montrent que l’on peut travailler en race Holstein avec les valeurs-cibles suivantes :

›   100 kg à 2 mois
›   200 kg à 6 mois
›   400 kg à 13 mois

 

Les génisses mesurées ont atteint le poids de 400 kg à 13 mois et demi (Tableau 2 - Données de reproduction), permettant théoriquement un 1er vêlage à moins de 24 mois.

 

Après chaque visite, les éleveurs du projet ont reçu une mise en valeur de leurs résultats. Une comparaison (benchmarking) par rapport à la moyenne des 2 meilleurs exploitations du groupe a été faite. L’éleveur a également reçu 2 listes d’animaux :

› Une liste avec tous les animaux dont les poids projetés à 13 mois ou 24 mois étaient bien inférieurs à la moyenne de son troupeau.

› Une liste avec les génisses dont les dates optimales de 1re insémination étaient dans les 3 mois à venir.

L’optimisation de l’âge à la 1re insémination permet de réduire les coûts d’élevage sans intensifier l’affouragement. Dans les exploitations du projet, les génisses étaient en moyenne assez lourdes pour être inséminées avant 14 mois. Mais la 1re insémination n’était qu’après 15 mois. Le mois d’attente pour l’insémination est un mois de coûts alimentaires inutiles. Dans le cadre du projet, les éleveurs impliqués ont progressivement optimisé leur affouragement et l’âge à la 1re insémination pour que le moment du passage à 400 kg corresponde mieux à l’âge choisi pour la 1re insémination.

Perspective

Pour donner suite à ce projet, Holstein Switzerland prévoit d’estimer des courbes de croissance des génisses sur la base de la population évaluée. Un outil informatique sera mis à disposition des éleveurs pour leur permettre de saisir les poids de leurs génisses et d’estimer les dates optimales d’insémination pour chaque animal.


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